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國泰航空

​有限公司

「國泰航空」於1946年成立,雖然不像「日本航空」JAL、「澳洲航空」QANTAS、「英國航空」British Airways、「新加坡航空」Singapore Airlines 等帶有所屬國家的名字,甚至由所屬國家政府擁有,但國泰航空在香港英治時期,以至回歸後近 20 年,其運作規模和品牌形象,都儼如很多香港人心中的「香港航空」。

 

其實,國泰航空真的蘊藏著「香港航空」的靈魂。但這香港航空並非中國海航集團旗下,於2006年成立的「香港航空」 (Hong Kong Airlines)。話說 20 世紀四五十年代,香港除了國泰,還有一家「香港航空公司」(Hong Kong Airways Limited)。香港政府以航權協調當時兩家民航公司的航線,簡單地說國泰飛向南 (即經營東南亞、澳洲等航線),香港航空飛向北 (即經營中國、日韓等航線)。

 

1949年中華人民共和國成立後,中國實行閉關政策,禁止與香港通航,香港航空因而經營陷入困難。到 1958 年,國泰航空受邀吞併了英國海外航空 (BOAC) 持有的香港航空,「香港航空」名字從此消失,但國泰航空則繼續扮演「香港航空」的角色。

​太平洋航空?

國泰航空的名字「Cathay Pacific」源自兩位創辦人的想法,為了不想簡單稱之為「Air Hong Kong」,而選用了較優雅的「Cathay」一字,意思同樣是中國 (準確一點應為華北「契丹」之意,亦即是大家在歷史書讀到的「遼國」)。他們希望公司將來能開辦飛越太平洋的航線到美國,因此將公司命名為 Cathay Pacific。

 

至於中文名字則由最初的「太平洋航空」、「英商太平洋航空」到後來的「國泰太平洋航空」和「香港太平洋航空」。「國泰」一詞應是 20 世紀初一個對 Cathay 一字約定俗成的譯法,因為 Cathay 的拉丁文、意大利文等歐陸語音為 Kitai 或 Catai。當時還有「國泰飯店」、「國泰表行」、「國泰銀行」等品牌,都與國泰航空無關。到 1950 年,Cathay Pacific 正式採用一直沿用到今天的「國泰航空」中文名字。

​圖為國泰第一架飛機,名為「Betsy」,現存放於香港科學館,供公眾參觀。大家亦可上 YouTube 觀看科學館的短片: https://youtu.be/P7v1oFvI3tM

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翹首振翅

國泰航空的 logo 經歷了多次改動,大概可以分為三個時期。成立初期到70年代,國泰 logo 主要以英文 Cathay Pacific Airways 或 CPA 作設計。到了 70-80 年代,則以綠白橫間作為 logo。

到了 1994 年,國泰大刀闊斧改動品牌商標,以結合中國書法及飛鳥展翅的設計,推出「翹首振翅」logo,以體現國泰品牌的亞洲特色。及後在 2015 年再作微調,簡化用色及構圖,沿用至今。

港航小資料:

 

2006年成立的「香港航空」(Hong Kong Airlines) 與國泰航空並無關係,是中國的海航集團收購當時中富航空股權後,易名為「香港航空有限公司」(Hong Kong Airlines Limited) 而成。英文名字與國泰航空於 1958 年收購的 Hong Kong Airways Limited 並不一樣。

​相關品牌

國泰航空的最大股東為英資背景的太古公司 (Swire),因此國泰航機機身都髹上太古的 logo。自太古洋行在 1948 年收購國泰 45% 股份後,一直經營至今。現時中國國際航空 (Air China) 為第二大股東,卡塔爾航空 (Qatar Airways) 也佔近一成股份。香港政府則持有超過 6% 股權。

 

國泰航空集團除了營運國泰航空,還 100% 全資擁有多個品牌,包括「香港快運航空」(HK Express)、「亞洲萬里通」(Asia Mies),還有經營貨運的「香港華民航空」(Air Hong Kong) 和經營洗衣業務的「雅潔洗衣」(Vogue Laundry)。

 

當中,「香港快運航空」(HK Express) 和於 2020 年終止營運的「國泰港龍航空」(Cathay Dragon)  都是通過收購併入國泰航空集團,故有其個別的品牌故事。


 

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國泰的第一部和第二部飛機

上圖介紹過國泰第一部飛機「Betsy」,現存放在香港科學館,有興趣的朋友可以去參觀。科學館的網址如下: https://hk.science.museum/zh_TW/web/scm/pe/transport.html#/nogo

 

至於位於機場附近的國泰城,門外亦放置了國泰第二部客機「Niki」的仿製機,同樣可以隨時參觀。有關資訊可以參考國泰網址:https://discovery.cathaypacific.com/points-in-time/?lang=zh-hans

 

資料來源:《航空新舊聞》趙予杰,《從啟德出發》吳詹仕,國泰航空網站,《香港舊事重提》江啟明著,《香港歷史散步》丁新豹主編,《香港走過的道路》劉潤和、高添強著,《香港金融風雲35載》陳景祥主編

Published in Sep 2020 and updated in Oct 2020 by Hong Kong Brand Museum 香港品牌博物館

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​港龍死於肺炎

2020 年,香港人除了經歷新冠肺炎肆虐,還親睹一個熟悉的品牌抵不住經濟環境而消失。國泰在 10 月宣布「國泰港龍航空」終止營運,航線計劃轉由國泰及香港快運經營。

國泰港龍前身「港龍航空」於 1985 年創立,初時具有中資背景,股東包括中銀、華潤、招商局等。及後在政治角力下,以持英藉並收購了會德豐和九龍倉的包玉剛為大股東,港龍牽頭創辦人曹光彪的家族則成為第二大股東。

太古集團於 1990 年向受港英政府航空政策牽制而經營困難的港龍發動收購,同時邀請中國資本的中信入股國泰,以部署香港回歸後的發展。

 

2006 年國泰全面收購港龍後,於 2016 年易名為「國泰港龍航空」(Cathay Dragon),並改用紅色的國泰標誌。

港龍航機陸續更換機身標誌,但傳統的紅色飛龍仍然在機頭出現。而大部分香港人在改名後仍然習慣以「港龍」或「Dragonair」稱呼「國泰港龍」,直到品牌終結時,不少新聞仍以「港龍航空」報道其終止營運的消息。

(更多有關「港龍」品牌的故事,請參閱「港龍航空館」。)

​香港品牌館逐個捉

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滙豐銀行館

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可口可樂館

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太古館

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新鴻基館

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港鐵館

​紅A塑膠館

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嘉頓麵包館

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香港麥當勞館

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維他奶館

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香港電訊館

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和記館

屈臣氏館

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恆生館

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牛奶公司館

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渣打銀行館