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港龍航空

2020 年底被母公司「國泰航空」終止營運的「國泰港龍航空」(Cathay Dragon),前身為「港龍航空」(Dragonair),在香港的航運歷史中稱得上是真正香港人的航空公司。航空公司一向是國家級的商業品牌,香港百多年來處於英國和中國的管治夾縫中,

港龍的誕生正處於香港人身份和角色最重要的時代。

反映港人命運的

香港品牌

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香港人的

航空公司

國泰一向被譽為香港人的航空公司,大眾或會誤以為國泰航空,甚至「香港航空」都是源自香港。不過國泰其實是澳美合資公司,由一位澳籍機師和一位美籍機師在戰後成立,後來被英資太古集團收購(有關國泰的背景,請參閱國泰航空館)。至於香港航空其實是由中國的「海航集團」收購了「中富航空」後改名而成;除了名字以外,其品牌形象、會員計劃等都有很強烈的中國航空公司影子,甚至飛機的機身和機尾圖案,與中國的「海南航空」一模一樣。

 

至於港龍航空則由香港商人曹光彪牽頭,連同其他本地富豪包玉剛、霍英東等結合部分中國資金於 1985 年 5 月創立。當時這批被譽為「愛國商人」的香港富豪看準了回歸後航權不再受英國政府操控的機遇,希望透過開辦本地航空公司,在為中國作出貢獻的同時,也能打破英資公司國泰航空長期壟斷的局面,重新創造香港人的天空。因此港龍可算是「名符其實」的香港人品牌。

​天上有,

地下無?

港龍在首航時只擁有一架波音737-200客機,坊間曾笑言港龍是「天上有,地下無」,意思是當唯一的飛機升空後,地上就不會出現港龍的客機。在港龍添購第二架飛機時,又被外界取笑為「天一半,地一半」。

 

港龍航空在成立初期,仍然是回歸前的港英政府時代。當時新頒布的航空政策規定,一條航線只能由一家本地航空公司經營,而這個「獨家經營」的資格則採用了「先到者先得」方針。因此港龍只能營運一些國泰未開的航線,客量自然較少利潤也因而較低,導致港龍長期虧損,未能對國泰構成威脅。不少輿論都指出港英政府以政策維護英資太古旗下國泰的利益。

 

時移世易,港龍被國泰收購後,機隊規模不斷擴大。截至2020年中,港龍共有48架包括 A320、A321 及 A330 三種型號在內的空中巴士機隊。

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周旋於中英角力之間

港龍成立初期受港英政策限制下連年虧蝕,從回歸前的 1990 年開始,國泰航空及其母公司太古集團藉機陸續收購港龍航空 35% 的股份。到了回歸後的 2006 年,已獲中國國際航空母公司入股的國泰航空聯合其他主要股東如中信泰富等組成聯盟,全面收購港龍航空餘下股份,自此港龍航空成為國泰麾下一員。

 

2016 年國泰宣佈,將旗下港龍航空易名為「國泰港龍航空」,英文名字由「Dragonair」變為「Cathay Dragon」。標誌則從原本的紅色「飛龍」變為有強烈國泰形象的紅色「翹首振翅」圖案,原有機尾的舊塗裝亦被更換,僅保留小「飛龍」圖案在機身前端。從「飛龍」到「魚翅」,「港龍 Dragonair」正式走進歷史。

香港人飛

中國的首選

曾經香港人北上中國大陸工作十分普遍,在回歸前後,全國各地都有香港人的足跡。「飛大陸,坐港龍」也是不少香港人的心聲。當年內地航空的服務、食物質素普遍遜於港龍。港龍的空姐空少以親切友善的服務態度、熟悉的廣東話和更合香港人口味的飛機餐擄獲了一眾粉絲的心。

 

國泰港龍航空在停運前營辦 46 條航線,其中有一半都是飛往中國大陸的一線及二、三線城市,亦包括了東亞及東南亞國家的航點,如日本福岡及泰國布吉等。港龍被定位作專門營運中國及亞洲短途航線的地區航空公司,以配合國泰航空的洲際航點,及應對競爭對手香港航空於中國市場內業務的急速擴張。

 

在這樣的分工下,港龍變成不少港人前往內地工幹或到鄰近地區短途旅遊的首選航空。

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比「香港航空」更香港的航空公司

港龍航空在位於九龍城和赤臘角的機場都創下了專屬港龍的香港紀錄。

 

1986 年,港龍成為香港首家培訓本地機師的航空公司。港龍結業前是擁有較高本地機師比例的航空公司;據報近半機師為香港人,而國泰同期的港人機師只有約兩成。

1998 年 7 月,港龍航空的客機成為最後一班於舊啟德機場降落的定期航班。

 

1999 年 5 月,港龍航空由上海飛往香港的客機,成為了首班降落位於赤鱲角的香港國際機場第二條跑道的定期航班。

 

2016 年港龍總部大廈因國泰的品牌改革而舉辦創意命名比賽,由「國泰港龍大廈」勇奪冠軍,更一度引起網民的激烈討論。

 

這些由港龍建立的回憶,只屬於真正的「香港航空公司」。

如果

命運能選擇

港龍品牌的命運,是否成為了香港人的寫照?從港龍以香港商人牽頭成立,到被英資太古和國泰入股,到成為香港人飛大陸的首選,港龍的脈搏總是與香港人一起跳動。

 

近年國泰被批評管理不善,服務質素和效率下跌,也像品牌名字一樣扯到港龍頭上。易名「國泰港龍」後,似乎品牌並沒有更上一層樓,反而內外受困,面對衰落。

 

國泰港龍成為首間在新型肺炎疫情下結業的本地航空公司。國泰航空宣布,國泰港龍航空在2020 年 10 月 21 日起停止營運,引起社會嘩然。據報原有大部分航線將交由母公司國泰航空公司及同系品牌香港快運航空營運,但一切有待政府批准。但不少評論已質疑結束國泰港龍是否與航權重新分配的政治角力有關。

 

服務港人 35 載的港龍航空,就此畫上了一個不完美的句號。而港龍成立與結業,似乎都與政治環境扯上了關係,這亦是香港人幾十年來經歷的縮影。港龍被結束是否亦見證了香港人昔日的輝煌時光經已逝去,曾幾何時經常乘坐港龍的香港人,想必一定感觸良多。

資料來源:

《航空新舊聞》趙予杰
《從啟德出發》吳詹仕
《香港舊事重提》江啟明著
《香港歷史散步》丁新豹主編
《香港走過的道路》劉潤和、高添強著
《航空知識精讀》Kevin Tse 著
百姓半月刋編輯委員會, 1987

頭條日報【國泰大裁員】創立35年曾「天上有地下無」 港龍停運成歷史
經濟日報【國泰裁員】港龍航空35年走進歷史 紡大王創立、曾是港人飛內地首選(附今昔圖輯)

HK01 【衝上雲霄】落實機師本土化 從拓展航空專業學位開始
大學線 -- 人變情未變 港龍飛行35載成歷史
國泰航空網站
國泰航空公司2020年中期報告

swirepacific.com

Published in Jan 2021 by Hong Kong Brand Museum 香港品牌博物館

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