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「維他奶」被視為世上首個成功大規模製造並以平價銷售的豆奶商品,在二次大戰前因解決普羅大眾體弱而創立,並於戰後引起聯合國兒童基金會 (UNICEF) 關注。維他奶獨佔豆奶市場近 40 年,到 1982 年才出現可口可樂公司出品的「陽光」豆奶產品,但未起到很大威脅。

維他奶創辦人不只研究如何製造豆奶,更自行研究消毒方法令入樽後增加保存期,更按市場需要研發「熱維他奶」櫃。而曾在維他奶工作的羅姓家族中人,後來還開創了香港地道快餐店文化,「大家樂」和「大快活」的掌舵人與「維他奶」一樣,到今天仍是羅氏家族成員。

維他奶

香港發明家

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牛奶公司對面

開業的維他奶

「維他奶」在香港已經是豆奶的代名詞。冬天的小息時,飲一支暖笠笠的維他奶,是香港幾代人的集體回憶。維他奶的「維他」Vita,源自拉丁文,意思是生命,亦與人體不可缺少的 vitamin 有關。「維他」的意義,其實反映了創辦人羅桂祥希望以價廉卻營養價值高的大豆,為二次大戰前體質欠佳的勞苦大眾,提供能改善健康的牛奶代替品。

 

羅桂祥的建議本來不被政府重視,但 1938 年新上任的政府醫務總監 Selwyn-Clark 對維他奶的概念卻另眼相看,於是維他奶以「香港荳品公司」的名字最終於 1940 年,在銅鑼灣當時規模宏大的牛奶公司對面開業。維他奶與牛奶公司的發展命運迥異,及至 1980 年代,維他奶公司不只成為香港最大的牛奶飲品生產商,更向雀巢牛奶公司的牛奶產品提供奶源。(牛奶公司的發展,請閱讀牛奶公司館

 

至於今天維他奶的英文為什麼是 Vitasoy 而不是 Vita Milk?原來 Vita Milk 這個名字只用了三個月,便被政府以 milk 只能視為動物的奶為理由反對,維他奶於是改稱為「Sunspot」,及至 1953 年改為「Vitasoy」,一直沿用至今,並行銷全球。

豆奶 vs 豆漿 vs 豆乳

維他奶起初銷量不好,除了因為銷售手法仿效牛奶公司針對富貴人家每日向訂戶派送的方式,而未能吸引顧客外,還有上一代人以為維他奶與傳統豆漿相同的誤解。

 

從前豆漿是北方人的常見飲食,南方人則視之為「寒涼」,會飲壞人。原因是傳統豆漿以大豆浸水後烹煮,豆味濃郁,但若大豆沒有足夠時間烹煮,生豆中的皂素等成份會被破壞,因而產生腸胃不適的症狀,坊間則稱之為「寒涼」。

 

據說羅桂祥本人也曾被一位老婆婆勤說不要賣維他奶,因為害人好「無陰功」。但維他奶卻以高溫的蒸煮方法製造,因此並不會出現豆漿的「寒涼」弊病。但當時作為新產品概念的維他奶,很難短時間改變群眾的傳統認知。

 

近年香港流行日本產品,「豆乳」乃日文漢字,意思也是大豆製成的飲品。有傳媒解釋,無調整豆乳類似無糖豆漿,是無添加的黃豆飲品,豆味較濃;調整豆乳則像維他奶般的豆奶,會加入調味,較易入口。

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學校裡的維他奶

二次大戰後,幾乎每間學校都有售賣維他奶,原因除了價格便宜外,還有政府曾利用聯合國提供給學童供應牛奶的資助,購買維他奶給本地學童,起了不少宣傳作用。而羅桂祥對維他奶營養價值的信念,也是維他奶積極經營學校銷售的動力。

 

1970 年代,維他奶有句經典廣告口號「點只汽水咁簡單」。其實早在戰後,維他奶便擺脫了仿效銷售牛奶的派送模式,改為以汽水方式,在士多等地點銷售。正好當時名氣最大的屈臣氏汽水供不應求,維他奶因而可以進駐各汽水銷售點,尤其是學校附近位置。還有更重要一點,是維他奶自行研發以汽水形式生產豆奶,經消毒後可以存放半年,不用每天清貨,成為維他奶發展的轉捩點。

 

羅桂祥一家人在日治香港時期,曾到粵北一帶避難,期間經營「維他餐卡」,提供營養豆漿點心等食物,給予培正、培英、培道、真光等從廣州被佔領後走難到那裡繼續學業的師生。因此,維他奶在香港亦很重視把營養豆奶帶到校園。

1991 年起,維他奶以「維他天地」經營中小學的小食部,並提供午膳訂購服務。

余仁生・

大家樂・

大快活

1940 年維他奶剛開業,創辦人羅桂祥只是以兼職身份工作,日間正職是替「余仁生」的大老闆余東旋打工。他們關係良好,直到五、六十年代,羅桂祥仍然會借用余東旋的大埔別墅 Sirmio 為員工進行留宿培訓。

 

至於日常生產和銷售工作,則由家中排行第九的弟弟羅芳祥打理。羅芳祥就是後來「大快活」的創辦人。

 

到了 1953 年,維他奶解決了消毒技術問題後,銷量倍升,羅桂祥因此邀請了家中排行第八的弟弟,修讀飛機工程的羅騰祥加入維他奶,改良了不少生產技術。羅騰祥就是後來「大家樂」的創辦人。

早期的「大家樂」和「大快活」都是供應「維他汽水」而非較受歡迎的「可口可樂」,創辦人的家族關係也可能解釋到箇中原因。

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衝出香港的維他奶

1964 年,因貧窮國家糧食短缺問題,羅桂祥獲邀到東京出席國際會議,演講有關以廉價生產蛋白質豐富的豆奶經驗。事後,瑞士的雀巢 (Nestle)、歐洲的聯合利華 (Unilever)、美國的 General Foods 等公司都曾與維他奶接洽,希望合作發展外國市場。維他奶最終與 Monsanto 公司合作,可是最後未能成功開拓新市場。

 

1975 年,維他奶出產紙包裝,減省運輸成本之餘,免除了「按樽」的安排,因而成為出口海外的契機。1980 年代初,維他奶已經在英美澳加等地的唐人街銷售。時至今日,維他奶集團的出品已不只豆奶, 除香港以外,在中國、澳洲及新加坡等地都設有廠房,香港產品則出口至全球多個國家。

究竟維他奶

係唔係汽水?

維他奶在不同層面都曾經形容這款無氣的豆奶為汽水,包括廣告口號「點只汽水咁簡單」,以「汽水部」命名負責生產維他奶的部門,甚至在 1990 年維他奶公司自行出版的《厚生與創業 : 維他奶 (一九四零至一九九零) 》全書也以「汽水」形容維他奶。

 

根據 1974 年廣告公司 Young & Rubicam (Y&R) 創作的口號推斷,原本英文版為「Not as simple as a soft drink」,中文版最後定為「點只汽水咁簡單」,維他奶公司說的「汽水」,可能一直是指 soft drink,即是當時泛指一切沒有酒精的冰凍飲料,包括雜果賓治、茶、果汁、lemonade 等,而不是現在大部分香港人認為有「氣」的 carbonated drink,即是可樂、梳打水等。如果以此邏輯推論,豆奶亦算是 soft drink,即是汽水的一種。

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參觀維他奶廠

 

維他奶的網站提到,每年暑假期間,接受團體申請參觀維他奶廠。內容包括參觀廠房和認識維他奶的故事。有興趣了解更多維他奶歷史的朋友,可以上網申請。
 

地址:香港新界屯門建旺街1 號

對象: 6 - 12歲小學生,由學校或團體安排,每組人數最少30人,最多50人

電郵:info@vitasoy.com

網址: https://www.vitavitasoy.com/tc/visit-vitasoy/

資料來源:

https://www.vitasoy.com

http://www.vitaland.com.hk

https://hk.appledaily.com/local/20100309/PUTSSSABZTTU5FO2WLNFWM5PKI/

https://hk.appledaily.com/culture/20081021/7KIXV2I7F6IA3HXC5F45ALZRII/

https://hk.on.cc/hk/bkn/cnt/lifestyle/20180817/bkn-20180817150039773-0817_00982_001.html

https://www.tounyu.jp/about/QA.html

https://www.ttv.com.tw/lohas/view/32078

厚生與創業 : 維他奶 (一九四零至一九九零) 

蔡寶瓊

香港 : 香港荳品有限公司 1990

 

太古之道 : 太古在華一百五十年

鍾寶賢著

香港第一版 香港 : 三聯書店 香港有限公司 2016

​「香港印象」展覽 @ 香港中文大學文物館

Published in Oct 2020 by Hong Kong Brand Museum 香港品牌博物館

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